Hitchhiking in Ireland: from Glendalough to Waterford – Part 1/3

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March, 2013. My time in Ireland was about to end. After quitting my two jobs and spending an amazing St. Patrick’s day in Dublin it was time to start a short trip around this country.
Hitchhiking was the main idea, but it could change depending on the weather, which is very likely when you’re talking about Ireland.
So, my trip would start in Glendalough, I’d take the first bus in the morning and spend my first day there. I had seen pictures and heard a lot of good stuff about the Wicklow National Park and was looking forward to seeing a bit of it through the trails in Glendalough.

One of the entrances to the national park

One of the entrances to the national park

Glendalough

I’ve spent only a day hiking around there and I felt like I should had stayed longer. Such a beautiful and quiet place. The weather was a bit shitty, but again, that’s Ireland, so you gotta suck it up and move on. Hiking with a bit of snow in a place like this is definitely one of the most memorable things I’ve ever done. Amazing views from the two lakes and being in touch with animals in their natural habitat is such an incredible experience. I saw like a dozen of deers at about 10 meters from me. They wouldn’t stop staring at me and I did the same. When I moved further they would move backwards. Amazing. I’d highly recommend you to spend at least a whole day in these mountains, and if you can get there when there aren’t many people, your experience will be truly incredible.

Be aware of bear. This path leads to a hiking trail along the ridge

Be aware of bear. This path leads to a hiking trail along the ridge

Path along the ridge in Glendalough

Path along the ridge in Glendalough

http://www.wicklowmountainsnationalpark.ie/UpperLakeSites.html

View from the Upper Lake

People

I was sleeping in a hostel right beside the visitor centre and my next day would be on the road. I had no idea of how it’d be, as it was a weekday and there was not too much traffic going through the road I had to take. Hostel was empty too, but there was someone in the same room that I was sharing. Unfortunately, I didn’t meet them until the next morning.

Old cemetery near the visitor centre and the hostel.

Old cemetery near the visitor centre and the hostel.

Daniel, an Irish man, who had lived in the US, the UAE and in several places around Ireland told me in a good mood that he almost didn’t sleep due to the fact that I moved too much while sleeping and my bed was very noisy. We’ve talked a lot over a terrible continental breakfast, that cost me more than 5 Euros, and I told him that I was planing to hitchhike to Waterford that day. He told me that he was going to Dublin, so it wouldn’t be to much of a help, but he could drive me to the road and save me a 20 minutes walk. Well, that’s great.
Once on the road, we both realized that it’d be a bit difficult to get out of there heading to Waterford. We looked at his map, and then he said he could take a different (much longer) route to get to Dublin, leaving me in a better spot. While talking about life and how people deal with the ups and downs, he quoted someone that he couldn’t remember: “Rather light a candle than complain about darkness.”
He dropped me in Kilcullen where we had coffee and he gave me his map. He said he could get another one easily and it’d be much more of a help if it stayed with me.

Upper Lake in Glendalough

Upper Lake in Glendalough

Amazing how nice people can be with strangers. This guy who I had just met, the very one that couldn’t sleep due to my noisy bed, had offered me a lift to the completely opposite direction that he was going, and also gave me his map. Wherever you are now, mate, I’m very thankful for what you’ve done for me.

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Pegando carona na Irlanda: de Glendalough até Waterford – Parte 1/3

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Março, 2013. Meu tempo na Irlanda estava chegando ao fim. Depois de pedir as contas nos meus dois empregos e ter uma experiência maravilhosa no dia de São Patrício em Dublin, era hora de começar uma pequena viagem ao redor da ilha.
A principal ideia era viajar pegando carona, mas isso podia mudar de acordo com o clima, logo mudanças no plano eram bem possíveis pois estamos falando da Irlanda.
A viagem começaria em Glendalough, eu pegaria o primeiro ônibus de Dublin e passaria o dia lá. Tinha visto muitas fotos e ouvido muitas coisas boas sobre o Parque Nacional de Wiclow e estava ansioso pra ver um pouco disso pela trilhas em Glendalough.

http://www.wicklowmountainsnationalpark.ie/index.html

Parque Nacional das Montanhas de Wiclow

Glendalough

Passei apenas um dia caminhando por lá e senti que deveria ter ficado mais tempo. Lugar tão lindo e silencioso. O clima estava ruim, mas de novo, essa é a Irlanda, não adianta reclamar, tem que seguir em frente. Caminhar pelas montanhas com um pouco de neve com certeza será algo que nunca vou me esquecer. Vistas maravilhosas dos dois lagos e estar em contato com diferentes animais em seu habitat natural é algo incrível. Vi uma dúzia de veados a uns 10 metros de distâncias. Eles não paravam de me olhar e eu fiz o mesmo. Quando eu andava um pouco na direção deles, eles recuavam e continuavam me olhando. Incrível. Eu recomendo que vocês passem ao menos um dia inteiro lá, e se puderem ir um dia com menos gente, sua experiência será ainda melhor.

Atenção com o urso. Esse caminho leva a uma trilha  no cume da montanha.

Atenção com o urso. Esse caminho leva a uma trilha no cume da montanha.

Caminho no cume da montanha em Glendalough

Caminho no cume da montanha em Glendalough

Vista do lago superior.

Vista do lago superior.

Pessoas

Eu estava dormindo em um hostel do lado do centro de visitantes e o meu próximo dia seria na estrada. Não tinha ideia de como seria, pois eu tentaria pegar carona durante a semana em uma estrada sem muito movimento. O hostel estava vazio também, mas havia alguém no mesmo quarto que eu. Infelizmente não o encontrei até a manhã seguinte.

Antigo cemitério próximo ao centro de visitantes e do hostel.

Antigo cemitério próximo ao centro de visitantes e do hostel.

Daniel, um irlandês que viveu nos EUA, nos Emirados Arabes e em diferentes lugares na Irlanda, me disse em típico bom humor irlandês que quase não conseguiu dormir durante a noite porque a minha cama fazia muito barulho toda vez que eu me mexia. Conversamos bastante enquanto comiamos um terrível Café da manhã Intercontinental (que me custou 5 euros) e contei pra ele que estava planejando pegar caronas até Waterford naquela manhã.
Ele me disse que estava indo para Dublin, então não seria de muita ajuda, mas que podia me deixar no estrada, o que me pouparia 20 minutos de caminhada. Ótimo, vamos lá.
Assim que chegamos na estrada, percebemos que seria meio difícil sair de lá na direção de Waterford. Olhamos o mapa dele, e então ele me disse que poderia pegar uma estrada diferente (um caminho muito mais longo) para chegar em Dublin, e assim me deixar em um melhor lugar. Enquanto falavamos sobre a vida e como as pessoas lidam com os altos e baixos, ele mencionou um provérbio: “Melhor acendar uma vela do que reclamar da escuridão.”
Ele me deixou em Kilcullen onde tomamos um café juntos e ele me deu seu mapa. Disse que conseguiria outro facilmente e que seria muito mais útil comigo.

Lago superior em Glendalough

Lago superior em Glendalough

Incrível como as pessoas podem ser tão gentis com estranhos. Esse cara que eu tinha acabado de conhecer, o mesmo que quase não conseguiu dormir por minha “culpa”, me ofereceu uma carona na direção oposta ao seu caminho, e ainda me deu o seu mapa. Independente de onde você esteja agora, muito obrigado por tudo que você fez.

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